Découvrir Vagnas et son environnement naturel et viticole, c’est se plonger dans l’histoire de l’Ardèche méridionale de l’âge de la pierre taillée à aujourd’hui.

Le Village

Limitrophe de Salavas, Labastide-de-Virac, Barjac (Gard), Bessas et Grospierres, Vagnas présente un habitat dispersé en un bourg et plusieurs hameaux dont le plus important est Brujas.

Les maisons les plus anciennes du village, regroupées autour de la place Urbain-Thévenon, datent du XIVe siècle. La grande bâtisse située face à la mairie est le château des prieurs, qui étaient aussi seigneurs de Vagnas.

Le dix-neuvième siècle sera l’âge d’or de Vagnas grâce au ver à soie et à l’exploitation de la mine de schistes bitumineux qui employait une centaine de personnes.

À présent, l’économie de la commune est articulée autour de l’agriculture (vigne, céréales, cultures potagères), le tourisme et des entreprises artisanales.

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Un village chargé d'Histoire

Les fouilles archéologiques opérées au cours des années 1970 par la SERAHV ont révélées une présence humaine à Vagnas dès le Néolithique. Les vestiges du passé sont nombreux : dolmen de Champagnac témoignage du Paléolithique, mobilier gallo-romain sur plusieurs sites attestent l’existence de villas romaines, prieuré du Monastier… Comme tous les villages de la région, Vagnas était cerné par des murs destinés à protéger le bourg des pillards. Parce qu’ils pouvaient tenir un rôle militaire et que Vagnas était alors à majorité protestante, Louis XIII les fit raser en 1629. Il n’en reste que quelques reliques (notamment une canonnière) contre la rue au sud du village. Les guerres de religion ont achevé le travail et le village, devenu catholique entre-temps, a été brûlé en 1703 par les troupes du camisard Jean Cavalier. Les murs des maisons les plus anciennes portent encore la trace de l’incendie.

Dolmen de Champagnac Vagnas Ardèche

Musée médiéval de Vagnas

L’exposition permanente « Le temps de Vagnas » propose un instructif voyage dans le temps en présentant la vie du village sud-ardéchois depuis l’âge de la pierre taillée, quelque trois cent mille ans avant notre ère, jusqu’au XXe siècle. Cette exposition a été créée en 1997 par l’association « Vagnas patrimoine et découvertes » animée par Paul Chauvel, avec le concours de la direction régionale de l’Archéologie et de la municipalité. Le musée, situé au cœur du village, est ouvert le mercredi de 14 à 16 heures (en s’adressant à la bibliothèque municipale située au-dessus de l’école), les jours de fêtes et de marché au village. Contact : 06 01 82 81 40.

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Coup de cœur: la randonnée du Monastier

Avec cette randonnée de 7,6 km en boucle au départ du centre du village de Vagnas, vous irez sur la trace des moines de l’an 1000, visiterez des ruines du Monastier, découvrirez un charmant lavoir des Moines restauré et la vallée du Rieusset.

Le descriptif de cette balade à faire en famille est à retrouver dans le topo-guide Pont d’Arc-Ardèche / Gorges de l’Ardèche (fiche 25).

Rando Ardèche

Plus d’info sur le site web de la commune.