Chapelle des Pénitents

Chapelle des Pénitents

Description

Construite au cœur du village, tout près de l’ancienne cure, elle date du début du XVIIème siècle au moment de la Contre-Réforme catholique.

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Dépendante de la confrérie des Pénitents Blancs qui outre leur vocation pastorale, s’occupaient des défunts et pratiquaient l’entraide.
En 1743, le mur ouest menaçant de s’effondrer, on jeta un arc au-dessus de la rue de la cure pour l’appuyer contre la maison d’en face (aujourd’hui l’Oustaou). Cet arc est toujours en place.
Sous la Révolution, la chapelle servit un temps de salle de réunion à la société des Amis de la Constitution, particulièrement influente à Saint Marcel d’Ardèche. Décorée de fresques contemporaines dans la seconde moitié du XXème siècle, elle est toujours un lieu de culte. Lors de la tragédie de l’explosion de l’usine du Banc Rouge en 1962, elle tint lieu de chapelle funéraire. A l’entrée une plaque rappelle cet épisode tragique de la vie Saint Marcelloise.